Des chercheurs ont ralenti la vitesse de la lumière

Des chercheurs ont ralenti la vitesse de la lumière

Pour la première fois, des scientifiques ont réussi à réduire la vitesse de photons se déplaçant dans le vide. Une expérience totalement inédite.

Les physiciens le savent depuis longtemps : la vitesse de la lumière peut être ralentie lorsqu’elle est diffusée à travers des matériaux comme le verre ou l’eau. En revanche, nul n’était jusqu’ici parvenu à ralentir la lumière lorsqu’elle se déplace dans le vide, où sa vitesse a toujours été considérée comme fixe. Jusqu’à la tenue d’une expérience inédite, menée par des physiciens écossais, et publiée le 22 janvier 2015 dans la revue Science…

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Quelle est la nature exacte de la prouesse réalisée par ces chercheurs écossais ? Pour comprendre, il faut d’abord rappeler que la lumière est constituée de photons, qui sont en quelque sorte les « particules élémentaires » de la lumière (un photon est la particule qui transporte la plus petite quantité d’énergie, indivisible, d’un faiseau de lumière).

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