Des chercheurs redonnent la conscience à une personne dans le coma depuis 15 ans

Des chercheurs redonnent la conscience à une personne dans le coma depuis 15 ans

Un homme de 35 ans, qui était dans un état végétatif pendant 15 ans suite à un accident de voiture, a montré des signes de conscience après que des neurochirurgiens en France lui aient implanté dans sa poitrine un stimulateur du nerf vague, défiant l’idée générale que les troubles de la conscience qui persistent pendant plus de 12 mois sont irréversibles.

Parmi les nombreuses choses que fait le nerf vague, il est associé à la fonction cardiaque, rénale et pulmonaire, le tube digestif, à la parole, au contact visuel et bien plus encore : il améliore l’activation des neurones dans le locus coeruleus, ce qui entraîne une libération massive de noradrénaline à travers une voie du cerveau liée à la vigilance et à l’éveil.
Dans une étude de 2007 du Weill Medical College (université Cornell/ New York), des neurologues ont trouvé des améliorations temporaires chez les patients dans un état de conscience minimale alors qu’ils étaient traités avec une Stimulation cérébrale profonde du thalamus central. Dans le but d’obtenir des résultats permanents, les chercheurs français ont proposé l’utilisation de la stimulation du nerf vague (VNS) pour activer le réseau thalamo-cortical, sur la base de “l’hypothèse selon laquelle la stimulation du nerf vague réorganise fonctionnellement le réseau thalamo-cortical”.

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