Du sel de mer à la surface d’Europe ?

Du sel de mer à la surface d’Europe ?

La substance sombre, non identifiable, qui émerge de la surface de la lune de Jupiter, Europe, a déconcerté les astronomes pendant plus d’une décennie. Mais une équipe de recherche au Jet Propulsion Laboratory de la NASA pense qu’ils savent désormais ce que c’est : du sel de mer irradié.

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Le planétologue Kevin Hand et son équipe ont étudié l’étrange matière en construisant un dispositif qui reproduit les conditions extrêmes d’Europe. En utilisant cet appareil, baptisé “Europa in a can” (Europe dans une boite), des échantillons de chlorure de sodium (du sel de table ordinaire) ont été soumis à des conditions similaires de celles auxquelles est soumise la surface de la lune : un rayonnement intense et le vide.

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