Des physiciens s’apprêtent à tenter « l’impossible » : transformer la lumière en matière

Des physiciens s’apprêtent à tenter « l’impossible » : transformer la lumière en matière

Il devrait être possible de transformer la lumière en matière, du moins en théorie. En pratique, cela s’avère plus compliqué. Plus de 84 ans après la première théorisation du processus, certains chercheurs estiment qu’ils seront néanmoins bientôt en mesure de le faire.

C’est ce qu’on appelle le processus Breit-Wheeler, décrit pour la première fois en 1934 par deux physiciens, Gregory Breit et John A. Wheeler. Dans leur article, Breit et Wheeler ont supposé que si vous brisiez deux photons – des particules de lumière -, de cette collision résulterait un positon et un électron. Vous auriez ainsi créé la matière à partir de la lumière. Mais ça, c’est en théorie. D’ailleurs à l’époque, Breit et Wheeler pensaient que mettre en pratique la théorie serait impossible, notant qu’il serait « sans espoir d’essayer d’observer la formation de paires dans des expériences de laboratoire »…

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