La plus grande exoplanète jamais découverte en orbite autour de 2 étoiles

La plus grande exoplanète jamais découverte en orbite autour de 2 étoiles

Le télescope Kepler, encore appelé le “chasseur de planètes” a une nouvelle fois fait preuve de son efficacité. Grâce à ses images, une équipe du Centre Goddard de la Nasa et de l’Université de San Diego a identifié la plus grosse planète circumbinaire jamais découverte. Cet astre a été baptisé Kepler 1647 b. Ce terme circumbinaire signifie qu’elle est en orbite autour d’un système binaire d’étoiles.

The Kepler-1647b planet and secondary star transiting the primary star.

The Kepler-1647b planet and secondary star transiting the primary star.

Elles sont parfois appelées “planètes Tatooine”, un clin d’oeil à la planète natale de Luke Skywalker dans la saga Star Wars qui présente également cette particularité. L’exoplanète a été identifiée selon la méthode des transits qui consiste à observer d’infimes baisses de luminosité provoquées par le passage de la planète devant son ou ses étoiles. La plupart des exoplanètes ont été détectées grâce à cette méthode mais “trouver des planètes circumbinaires est beaucoup plus difficile que de trouver des planètes autour d’étoiles simples”, relève William Welsh, astronome à l’Université de San Diego.

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