Cérès : de nouvelles images des taches lumineuses dans le cratère Occator

Cérès : de nouvelles images des taches lumineuses dans le cratère Occator

Depuis la mi-décembre 2015, la sonde Dawn est en orbite basse, à 385 km au-dessus de la planète Cérès autour de laquelle elle s’est satellisée. De cette altitude, elle continue à mitrailler la surface et envoie régulièrement ses images vers la Terre. Dernièrement, la sonde Dawn est enfin passée à la verticale du cratère Occator.

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Celui-ci abrite deux taches lumineuses qui semblent encore manifester une certaine activité quand elles sont exposées aux rayons du Soleil. Ce sont les seules à afficher cette particularité sur la centaine de taches maintenant identifiées à la surface de Cérès. Dawn a ainsi obtenu de nouvelles vues détaillées de ce revêtement lumineux qui pourrait être un affleurement de glace d’eau ou de sulfates de magnésium hydratés. Les images d’Occator révèlent aussi la géométrie complexe qui règne à l’intérieur du cratère et qui suggère “une activité géologique dans le passé récent de Cérès” souligne Ralf Jaumann du Centre aérospatial allemand à Darmstadt.

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