Une atmosphère découverte autour d’une «petite» planète rocheuse

Une atmosphère découverte autour d’une «petite» planète rocheuse

L’exoplanète GJ 1132b est le plus petit monde autour duquel une atmosphère aurait été détectée.
Une atmosphère semble envelopper une planète un tout petit peu plus grosse que la Terre. Ce sont des chercheurs européens, emmenés par John Southworth, de l’université de Keele, qui ont publié ces travaux la semaine dernière dans The Astronomical Journal. La planète en question, GJ 1132b est située à 39 années-lumière de la Terre. A l’échelle de notre galaxie, cela en fait une voisine proche (Proxima du Centaure, notre plus proche voisine, se situe seulement dix fois plus près).

Les astronomes ne connaissaient jusqu’à présent que la masse de cette exoplanète, 1,6 fois celle de la Terre. Toutes les 38h, GJ 1132b fait un tour autour de son étoile, une naine rouge bien moins lumineuse que notre Soleil. A chaque fois, que la planète passe devant, elle masque un peu la lumière de son étoile. Les chercheurs ont observé neuf de ces transits à l’aide d’un télescope relativement petit (2,2 mètres de diamètre) de l’Observatoire européen austral (ESO) situé au Chili. Ils ont ainsi déduit son diamètre: à peine plus grosse que la Terre (1,4 fois son rayon).

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