New Horizons en route vers une énigme

New Horizons en route vers une énigme

En cherchant à savoir à quoi ressemble l’astéroïde MU69 vers lequel fonce la sonde New Horizons, les chercheurs de la NASA ont découvert que sa forme est plus complexe qu’attendue. Elle reste à déterminer précisément.
Rendez-vous avec un inconnu.

Chaque jour la sonde New Horizons laisse derrière elle un million de kilomètre de plus. Cela fait déjà deux ans qu’elle a survolé Pluton, et elle a été reprogrammée pour aller survoler l’astéroïde transneptunien 2014 MU69 le 1 janvier 2019. Cet objet situé à 4,4 milliards de kilomètres mesure quelques dizaines de kilomètres de diamètre, et c’est la première fois que l’on verra de près un astéroïde de cette famille. Compte-tenu de sa distance au Soleil, il s’agit d’un objet glacé très différent des astéroïdes rocheux explorés jusqu’ici.

Une campagne d’observation inédite

Pour mieux connaître sa position, sa forme et détecter d’éventuels obstacles autour de lui, un gigantesque programme d’observation a été entrepris cet été. Pendant deux semaines, Hubble a dédié 24 de ses orbites autour de la Terre à scruter les fines variations de lumière de 2014 MU 69.

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