Deux grosses planètes “potentiellement habitables” découvertes autour d’une étoile naine

Deux grosses planètes “potentiellement habitables” découvertes autour d’une étoile naine

Une équipe internationale d’astronomes a confirmé lundi 18 juillet la découverte par le télescope spatial américain Kepler de 104 planètes en dehors du système solaire, dont un groupe de quatre en orbite autour d’une même étoile qui pourraient ressembler à la Terre.

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La confirmation et la détermination des caractéristiques de ces exoplanètes ont été effectuées par plusieurs observatoires au sol, dont les quatre télescopes Keck au sommet du mont Mauna Kea à Hawaï.

La mission Kepler a déjà permis de découvrir plus de 4.600 exoplanètes depuis 2009, dont 2.326 ont été confirmées. Parmi ces dernières, 21 se situent à une distance dite habitable de leur étoile, où l’eau peut exister à l’état liquide à la surface et permettre potentiellement l’existence de la vie.

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